Thursday, 22 December 2016

ENG: German Movie Tips: Welcome to the Hartmanns'



Finding a comedy which is truly entertaining for the whole family is not easy. Now, I can warmly recommend one in German: Welcome to the Hartmanns' (Willkommen bei den Hartmanns).

In this movie the European Refugee drama sort of moves in with a German family from the upper middle class. Angelika - a retired teacher - feels that she wants to do something and - because the house is so empty since the children moved out - offers to receive a refugee threatened by deportation; Diallo from Nigeria. To this both her husband - an elderly head doctor who refuses to retire - and the couple's adult children react with dismay. They are certainly not xenophobic, but reveal different degrees of confusion and ambivalence, similar to what many of us have gone through in recent years.

It is said that we often find it difficult to feel responsible for anonymous refugee masses, but at the same time want to help individuals, if we only learn to know them a little. When, in the film, Diallo showed pictures of how his home village was burnt down, it was clear that my children empathised with his fate.

The film provides an added value by highlighting tensions also in many everyday questions: How do you find the right partner in life? What may we expect of our partners? How can we be a good parent or spouse? On such questions they native Germans in the film often reply with the comment "Es ist nicht so einfach hier in Deutschland" ("It is not so easy, here in Germany"). That answer would probably fit just as well in Sweden or Switzerland and I think it is quite typical for our times.

In Welcome to the Hartmanns' we see a number of beautiful park and city scenes from Munich. A few actors speak with a certain dialect, but the German language is consistently very easy to understand. All of us (10-45 years) thought so, although none of us has German as his or her mother tongue.

- - -

Welcome to the Hartmanns' premiered in October 2016 and is currently shown in cinemas in Zurich, including Arena Sihl City, where we saw it.

- - -
Find here an article by The Guardian on this movie.

- - -
Swedish version

Sunday, 11 December 2016

SWE: Tips på en tysk film: "Willkommen bei den Hartmanns"



Att hitta en komedi som verkligen är underhållande för hela familjen är inte enkelt. Nu kan jag varmt rekommendera en sådan: Välkommen till familjen Hartmann (Willkommen bei den Hartmanns).

Här flyttar det europeiska flyktingdramat liksom in hos en tysk familj från den övre medelklassen. Angelika – en pensionerad f.d. lärarinna - vill hjälpa till på något sätt och eftersom huset är så tomt sedan barnen har flyttat ut, erbjuder hon sig att ta emot en utvisningshotad flykting - Diallo från Nigeria. På detta reagerar både hennes man - en äldre chefsläkare som vägrar gå i pension – och de vuxna barnen med bestörtning. De är absolut inte främlingsfientliga, men avslöjar i olika hög grad den förvirring och kluvenhet som många av oss har känt under de senaste åren.

Det sägs att vi ofta har svårt att känna ansvar för anonyma flyktingströmmar, men samtidigt vill stötta enskilda individer, om vi så bara lär känna dem lite grand. När Diallo i filmen visade bilder från sin nedbrända hemby var det tydligt att båda mina barn levde sig in i hans öde.

Filmen blir naturligtvis bara bättre av att den belyser spänningar också i många vardagsfrågor: Hur hittar man rätt partner i livet? Vad förväntar man sig av sin partner? Hur är man en bra förälder eller äkta make/-a? På de frågorna reagerar de infödda tyskarna i filmen ofta med kommentaren ”Es ist nicht so einfach hier in Deutschland” (Det är inte så enkelt här i Tyskland). Det svaret skulle sannolikt passa lika bra i Sverige och jag tror att det är typiskt för vår samtid.

I Willkommen bei den Hartmanns ser man en mängd vackra park- och stadsvyer från München. Några få skådespelare talar med viss dialekt, men det tyska språket är genomgående väldigt lättförståeligt. Det tyckte vi alla (10-45 år) trots att ingen av oss har tyska som modersmål.

- - -
Willkommen bei den Harmann hade premiär i oktober 2016 och går just nu på bio i Zürich, bl.a. på Arena Sihl City, där vi såg den.

- - -
English version